Asteroidul Apophis, care ar putea atinge “uşor” Terra în 2029 şi ar putea lovi planeta în 2036, s-a apropiat de Pământ, în noaptea de miercuri spre joi, la o distanţă de 14,4 milioane de kilometri, au anunţat astronomii.

Cu ajutorul observatorului Herschel al Agenţiei Spaţiale Europene (ESA), care a studiat asteroidul timp de două ore înainte şi după apropierea maximă de Pământ, s-a stabilit că diametrul corpului ceresc este mai mare decât s-a presupus anterior, respectiv 325 ± 15 metri faţă de 270 de metri.

asteroid-apophis-earthÎn acest moment, Apophis se îndepărtează treptat de planeta noastră, pentru a reveni în 2029 şi apoi în 2036. În timp ce în primul caz, există o probabilitate infimă de a lovi Pământul, astronomii prevăd că orbita asteroidului, sub acţiunea forţei gravitaţionale a planetei se poate schimba un pic, ceea ce la rândul său poate influenţa trecerea asteroidului în 2036. Deocamdată, şansa unei coliziuni este evaluată ca fiind foarte mică.
Dacă în 2009 calculele specialiştilor de la NASA au modificat riscul de coliziune a asteroidului cu Terra de la 1:45.000 la 1:250.000, după trecerea de acum două zile a lui Apophis prin “apropierea” Pământului aceştia au exclus aproape total riscul unei coliziuni cu Pământul în anul 2036. Potrivit acestora, noile calcule arată o probabilitate de 1:1.000.000 pentru ca acest lucru să se întâmple.